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年过半百,经历坎坷.少年遇"文革",下乡八载,虽历经磨难,唯斗志不减,农耕间隙自学不辍,终守得云开日出,考进大学.大学毕业后先后经历了中学执教,国企管理,外企高管,最后回归重执教鞭.目前在家精心培养有志掌握英语的中小学生. 我最大的愿望就是看到孩子学有所成,桃李天下.

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我新发表的文章《严厉执法方能确保食品安全》  

2014-08-04 21:01:35|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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Tougher law makes food safer 

 

 

 

Wu Guangqiang

 

 

CHINESE consumers, often in a state of panic over constant food scandals, are just appalled by the latest food safety scare. This time, however, it was a global food giant, once considered a symbol of quality, morality and confidence, that committed the horrendous crime.

 

The perpetrator this time was Shanghai Husi Food company, fully owned by Chicago-based American food giant OSI Group. It repackaged expired or rotten beef and chicken and put new expiration dates on them before selling them to famous fast-food chains such as McDonald’s, KFC, Pizza Hut, Burger King and Starbucks.

 

Police have detained five people in connection with the scandal and have confiscated hundreds of tons of problematic Husi products. The angry public is urging the authorities to conduct an open and thorough investigation and to impose harsh penalties on the offenders.

 

While many people responded to the scandal with disbelief and astonishment, the scandal was simply inevitable.

 

I have always taken the assumption with a grain of salt that Chinese merchants are born profiteers while Western ones are born with morality in their blood.

 

History has shown that morality stems from the strict enforcement of rigorous laws, rules and regulations.

 

Greed and cunningness are like viruses lurking in some businesspersons’ blood, which will strike whenever the immune system is compromised.

 

One hundred years ago, a writer named Upton Sinclair snuck into a slaughterhouse in Chicago, Illinois, the U.S., for a seven-week undercover investigation. What happened in that Chicago factory 100 years ago was the same as what happened in Husi today — workers mingling rotten meat with fresh. Even the then U.S. President Franklin Roosevelt was one of the victims.

 

In “The Jungle,” a fiction novel based on his experiences in Chicago, Sinclair wrote about the horrible practices he saw in the slaughterhouse that shocked the nation. It led to a host of revolutionary changes in American food safety regulations, including the legislation of a number of new food safety laws, the establishment of the FDA (Food and Drug Administration) and the founding of the “whistleblower system.”

 

Hopefully, the Husi scandal can bring about similar changes in China. But whether or not it will all depends on what the authorities plan to do. Battling food-related crimes in China is a formidable task; acknowledging that is the first key to success.

 

Any fantasy about “moral” merchants must be done away with. Such myths were shattered when a carcinogenic plasticizer was found in a wide range of processed foods in Taiwan, a place that had been admired by Chinese mainland tourists as a “gourmet travel destination,” where foods were considered safe.

 

Even in Western countries where supervision is relatively more rigorous, a cat-and-mouse game is always being played between watchdogs and businesses. Three years ago, listeria outbreaks caused by contaminated melons produced on a farm in Colorado, the U.S., claimed 30 lives. The farm owners were given a five-year prison sentence.

 

Recently, a reporter from British newspaper The Guardian conducted a five-month secret probe into a chicken processing factory belonging to 2 Sisters Food Group, Britain’s largest poultry processor, and found that raw materials and processed products were dumped like garbage everywhere, and dead chickens were mixed with live ones. Everything was different from what the public imagined!

 

 

Since food scandals still happen in countries where oversight and punishments are considered tougher, what, then, will happen in China, where the current problem is the result of an absence of penalties sufficient enough to deter offenders?

 

Under current laws, the maximum fine imposed on offenders for producing and selling expired and bad food is between 10 and 20 times the value of the goods involved. That is nothing but a slap on the wrist for a multibillion-dollar company like Husi.

 

China’s watchdog has shown too much leniency for food scandal perpetrators, especially to foreign ones. Over the years, there have been constant quality problems involving McDonald’s, KFC, Pizza Hut and Walmart, but none received due punishments.

 

Give hefty fines to perpetrators, revoke their licenses and jail them if necessary and all merchants will behave better.

 

(The author is an English tutor and freelance writer.)

 

  

 

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